Nacido en Saga el 1914, Taisen Deshimaru fue discípulo del Maestro Kodo Sawaki, uno de los maestros zen más influyentes en el Japón del siglo XX, por el hecho de haber insistido en la importancia de la práctica de zazen, y de haber abierto la práctica a los laicos. A diferencia de la mayoría de los maestros zen, Taisen Deshimaru continuó llevando una vida secular, a la vez que seguía la enseñanza de su maestro. En 1965, poco antes de morir Sawaki, recibió de él la ordenación de monje. El 1967 llegó a Europa y se instaló en París, con el fin de transmitir la enseñanza del zen.

Es en los años 70 que su misión toma toda su amplitud. Se le confía la responsabilidad de la transmisión del zen soto japonés en Europa. Educa numerosos discípulos y, gracias a su impulso, se crean muchos lugares de práctica. En 1970 funda la AZI y en 1979, el templo de la Gendronnière. Muere en 1982, después de haber esparcido generosamente la semilla del zen en Europa.

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