Né à Saga en 1914, Taisen Deshimaru fut disciple du maître Kodo Sawaki, un des maîtres zen les plus influents du Japon du 20ème siècle, pour avoir insisté sur l’importance de la pratique de zazen et avoir ouvert cette pratique aux laïcs. Contrairement à la majorité des maîtres zen, Taisen Deshimaru menait une vie séculière tout en suivant l’enseignement de son maître. Il fut ordonné moine en 1965, peu avant la mort de Kodo Sawaki. En 1967, il arriva en Europe et s’installa à Paris dans le but de transmettre l’enseignement du zen.

Dans les années 70, sa mission s’élargit. On lui confia la responsabilité de la transmission du zen soto japonais en Europe. Il enseigna alors à de nombreux disciples et, grâce à son impulsion, de nombreux centres de pratique virent le jour. En 1970, il fonda l’AZI et en 1979, le temple de la Gendronnière. Il meurt en 1982, après avoir semé généreusement les graines du Zen en Europe.

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